I castelli nel Medioevo

Rocca degli Alberi
Il processo di incastellamento delle campagne, a partire dalla fine del IX secolo, fu diretta conseguenza dello sfaldamento dell’impero carolingio, e portò alla nascita di numerosi poteri locali.

Perchè sorsero

Le invasioni di popoli dell’est Europa, e l’incapacità del potere centrale di organizzare la difesa del territorio costrinsero i grandi proprietari laici ed ecclesiastici a fortificare le loro residenze. Inizialmente in legno, i castelli vennero edificati in posizione dominante rispetto alle zone circostanti; al centro si alzava il mastio, la torre più alta, che presto cominciò ad essere costruita in mattoni o pietra per resistere meglio agli attacchi con frecce incendiarie.
Castello dei Manzoli
Castello Manzoli a Manerbio (Bo)

Nascita

Attorno ad esso, con il passare dei secoli si costituì un sistema più complesso di difesa, caratterizzato da mura perimetrali con camminamenti e posti di guardia, il cui accesso era regolato da ponti levatoi; molto spesso le mura erano circondate da fossati pieni d’acqua, per rendere ancora più complicato un eventuale assedio.

Sviluppo

Nel Basso Medioevo, con la nascita dei Comuni e l’avvento successivo delle Signorie, il castello oltre ad aumentare il prestigio del signore locale e della sua famiglia, divenne il centro delle attività civili e militari, dove si amministrava la giustizia e si organizzavano le difese del territorio. Attorno e dentro alle sue mura si sviluppava una società quasi totalmente autosufficiente, grazie alle botteghe e ai mercati.

Decadenza

Con la diffusione della polvere da sparo e la costruzione di armi sempre più potenti, nel XV e XVI secolo, la funzione difensiva delle mura e del castello andò diminuendo, fino a perdere totalmente di importanza. Rimangono ancora adesso, soprattutto in Italia e in Germania, splendidi esempi di città murate e castelli medievali.

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