Assedio medievale – Le armi d’attacco

Scena di un assedio
La maggior parte delle macchine da guerra utilizzate nel Medioevo derivano direttamente dal mondo militare greco-romano, ed erano costruite quasi interamente in legno, con alcune parti in ferro. Le macchine d’assedio si dividevano per lo più in tre grandi tipologie: da sfondamento, da lancio e da assedio.

L'Ariete

Le macchine da sfondamento permettevano di penetrare nelle fortezze attraverso varchi aperti nelle mura o nelle porte: la più utilizzata era l’ariete, consistente in una lunga e robusta trave con una testa di metallo a forma di animale (da cui il nome) che, sospesa orizzontalmente mediante corde o catene, veniva manovrata dagli uomini con un movimento di va e vieni tanto da farla cozzare contro l’ostacolo (generalmente le porte). Ariete e uomini erano protetti da una semplice tettoia o da una struttura su ruote; a volte l’ariete veniva montato direttamente sulla torre d’assalto e veniva chiamato gatto-castello.
Ariete - Assedio
Un ariete per l'assedio
Le macchine da lancio venivano utilizzate sia per tentare di aprire un varco nelle porte o nelle mura, sia per colpire chi si trovava all’interno della fortezza: e scagliavano ogni tipo di proiettile, dai più tradizionali (pietre, dardi ecc.) ai più fantasiosi (escrementi, carogne, prigionieri).

Il Trabucco

Era una enorme catapulta fissa, costituito da un’enorme braccio di legno posto in posizione elevata, sostenuto da una struttura grande e robusta, che doveva sostenere lo sforzo e la tensione dato dal movimento del braccio. All’estremità più breve veniva imperniato un cassone o un grande cesto, riempito di macigni o altro materiale abbastanza pesante da fungere da contrappeso per il proiettile da lanciare. All’altra estremità del braccio era appeso un gancio a cui era fissata una specie di grossa frombola, all’interno della quale veniva posto il proiettile. Al momento stabilito, veniva azionata la leva di rilascio e l’effetto del contrappeso scagliava il proiettile. Le sue grandi dimensioni, pur aumentandone la pericolosità, lo rendevano poco maneggevole e difficile da spostare.

Trabucco
Due tipi di trabucco

La Catapulta

Era sicuramente molto più manovrabile e sfruttava lo stesso principio delle leve: su due montanti verticali era posizionato un braccio orizzontale che terminava con una “cucchiara”, che serviva a contenere i proiettili. Al momento del lancio il braccio veniva liberato e ruotava; una traversa posta fra i montanti lo fermava bruscamente per ottenere il lancio della pietra.

Catapulta - Assedio
Una catapulta per l'assedio

Le Torri

Durante il periodo medievale vennero ulteriormente modificate e rese più complesse, anche attraverso un sistema di piani interni, che permettevano di raggiungere i vari livelli delle mura nemiche. Rivestita all’esterno di pelli e legno per protezione dai tiri nemici, la torre d’assedio terminava con un piccolo ponte levatoio che veniva agganciato ai bastioni, e consentiva agli assedianti di arrivare sul camminamento.

Torre mobile - Assedio
Una torre mobile per l'assedio

Il Fuoco Greco

Il fuoco era uno dei principali metodi di difesa dagli assedi, anche se era usato sia per scopi difensivi che offensivi: il cosiddetto “fuoco greco”, inventato dai bizantini alcuni secoli prima, consisteva in una speciale miscela incendiaria, forse costituita da pece, salnitro, zolfo, nafta e calce viva, contenuta in un grande otre di pelle o di terracotta. L’acqua non bastava a spegnere un’incendio provocato dal fuoco greco, per cui era considerato davvero temibile dagli avversari.

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